Qué es, cómo se produce y qué se debe hacer para detenerlo.



fuente: nrdc.org

¿Qué causa el calentamiento global?


El bióxido de carbono y otros contaminantes del aire se acumulan en la
atmósfera formando una capa cada vez más gruesa, atrapando el calor del
sol y causando el calentamiento del planeta. La principal fuente de
contaminación por la emisión de bióxido de carbono son las plantas de
generación de energía a base de carbón, pues emiten 2,500 millones de
toneladas al año. La segunda causa principal, son los automóviles,
emiten casi 1,500 millones de toneladas de CO2 al año.

Las buenas noticias son: en la actualidad existen tecnologías que
permiten que los automóviles funcionen de una forma más limpia y quemen
menos gasolina, también hay tecnologías que posibilitan modernizar las
plantas generadoras de energía y generar electricidad a partir de
fuentes no contaminantes. Tomar estas medidas y además reducir el
consumo eléctrico mediante el uso eficiente de energía pueden ayudar a
corregir el problema y prevenir el continuo deterioro. El problema
consiste en asegurarnos que estas soluciones se pongan en práctica.

¿Se está realmente calentando la Tierra?


Sí. Aunque las temperaturas locales fluctúan de manera natural, en los
últimos 50 años los registros demuestran que la temperatura mundial
promedio ha aumentado al ritmo más rápido de la historia. Además, los
expertos piensan que esta tendencia se está acelerando: los tres años
más calurosos que se han registrado ocurrieron a partir de 1998. Los
científicos dicen que si no se revierten las emisiones que causan el
calentamiento global, a finales del siglo las temperaturas promedio en
EE.UU. podrían aumentar de 3 a 9 grados.

¿Están las temperaturas más cálidas causando efectos dañinos?


El calentamiento global ya está causando daños en muchas partes de los
Estados Unidos. En 2002, Arizona y Oregon sufrieron las peores
temporadas de incendios arrasadores en la historia. El mismo año, la
sequía provocó severas tormentas de polvo en Montana, Colorado y
Kansas, y las inundaciones causaron daños millonarios de dólares en
Texas, Montana y Dakota del Norte. Desde principios de la década de
1950, la acumulación de nieve ha disminuido un 60% y las temporadas
invernales se han acortado en algunas áreas de la Cordillera Cascade en
Oregon y Washington.

Por supuesto que los impactos del calentamiento global no se limitan a
los Estados Unidos. En el año 2003, olas de calor extremo causaron más
de 20,000 muertes en Europa y más de 1,500 muertes en la India. Además,
el área del casco polar Ártico esta disminuyendo a un ritmo de 9% cada
década, hecho que los científicos consideran como un signo alarmante de
los futuros eventos.

¿Hay realmente una causa por la cual preocuparnos seriamente?


Sí. El calentamiento global es un fenómeno complejo y sus impactos a
gran escala son difíciles de predecir con certeza. Sin embargo, cada
año los científicos tienen más información sobre la forma en que el
calentamiento global está afectando al planeta y muchos de ellos
concuerdan en que es probable que algunas consecuencias ocurran si
continúan las tendencias actuales. Entre otras:

  • El derretimiento
    de glaciares, el derretimiento temprano de la nieve y las sequías
    severas causarán mayor escasez de agua en el Oeste de los Estados
    Unidos.

  • El aumento en los niveles del mar producirá inundaciones
    costeras en el litoral del Este, en Florida y en otras áreas como el
    Golfo de México.

  • Los bosques, las granjas y las ciudades enfrentarán nuevas plagas problemáticas y más enfermedades transmitidas por mosquitos.
  • El trastorno de hábitats como los arrecifes de coral y las
    praderas alpinas podrían llevar a la extinción muchas especies
    vegetales y animales.
  • ¿Podría el calentamiento global desencadenar una catástrofe repentina?


    Recientemente, investigadores e inclusive el Departamento de la Defensa
    de EE.UU. han estudiado la posibilidad de un abrupto cambio
    climatológico en el cual el gradual calentamiento global desencadena un
    cambio repentino en el clima de la Tierra, causando que algunas partes
    del mundo se calienten o enfríen notablemente en el transcurso de unos
    cuantos años.

    En febrero de 2004, consultores del Pentágono redactaron un informe
    estableciendo los posibles impactos de un abrupto cambio climatológico
    en la seguridad nacional. En el peor de los casos, concluyó el estudio,
    el calentamiento global podría convertir en inhabitables grandes áreas
    del mundo y causar enorme escasez de alimentos y agua, produciendo
    emigraciones masivas y guerras.

    Aunque este prospecto sigue siendo muy especulativo, ya se están
    observando -- y sintiendo -- muchos de los efectos del calentamiento
    global. La idea de que se puedan producir dichos cambios extremos
    subraya la necesidad urgente de empezar a eliminar la contaminación que
    causa el calentamiento global.

    ¿Qué país es el principal causante del calentamiento global?


    Los Estados Unidos. Aunque los estadounidenses solamente representamos
    el 4% de la población mundial, producimos el 25% de la contaminación
    por emisión de bióxido de carbono debido a la combustión de
    combustibles fósiles, superando en mayor grado a las emisiones de
    cualquier otro país. De hecho, los Estados Unidos emite más bióxido de
    carbono que la China, la India y el Japón juntos. Es evidente que los
    Estados Unidos debe asumir el liderazgo en la resolución del problema;
    y como principal desarrollador de nuevas tecnologías en el mundo,
    estamos en una posición privilegiada para hacerlo, ya que tenemos los
    conocimientos y la experiencia.

    ¿Cómo podemos disminuir la contaminación que causa el calentamiento global?


    Es sencillo: Reduciendo la contaminación de los vehículos y las plantas
    generadoras de energía. Debemos generalizar de inmediato el uso de las
    tecnologías existentes para fabricar automóviles más limpios y
    generadores de energía eléctrica más modernos. Podemos empezar a usar
    fuentes renovables de energía como la eólica, la solar y la geotérmica.
    Además, podemos fabricar equipos más eficientes y conservar energía.

    ¿Necesitamos nuevas leyes que exijan a la industria disminuir las emisiones de contaminación que causan el calentamiento global?


    Sí, la administración de Bush está promoviendo una iniciativa mediante
    la cual las compañías energéticas deben disminuir sus emisiones a la
    atmósfera, pero solamente si ellas deciden hacerlo. Sin embargo, como
    se ha demostrado en los últimos 10 años, los programas voluntarios no
    detienen el aumento en las emisiones. Las propuestas de poner un límite
    a las emisiones de bióxido de carbono y otros contaminantes que atrapan
    el calor de las principales fuentes emisoras de los Estados Unidos, las
    plantas generadoras de energía, las instalaciones industriales y los
    combustibles para el transporte, están obteniendo cada vez más apoyo en
    el Congreso.

    Hacer más estrictos los requisitos de eficiencia para los aparatos
    eléctricos también ayudará a reducir la contaminación. Un ejemplo es la
    norma de reducción del 30% que ya se requiere para los sistemas
    centrales de aire acondicionado y de calefacción, un logro de la era de
    Clinton que evitará la emisión de 51 millones de toneladas métricas de
    carbono, el equivalente a sacar 34 millones de automóviles de las
    calles durante un año. La nueva regla sobrevivió un esfuerzo por la
    administración de Bush de debilitarla cuando un tribunal federal apoyó
    una coalición liderada por la NRDC y revirtió la reducción de la
    administración en enero de 2004.

    ¿Qué puedo hacer yo para ayudar a luchar contra el calentamiento global?


    Hay muchas medidas simples que usted puede tomar ahora mismo para disminuir la contaminación que causa el calentamiento global. Haga de la conservación de energía
    (en inglés) parte de su rutina diaria. Cada vez que usted elige un foco
    de luz fluorescente en lugar de uno incandescente, por ejemplo,
    disminuye su cuenta de luz y evita que más de 300 kilos de bióxido de
    carbono sean emitidos al aire durante la vida útil del foco. Al elegir
    un refrigerador con la etiqueta Energy Star, lo cual indica que utiliza
    por lo menos 15% menos energía del requisito federal, en lugar de un
    modelo con uso menos eficiente de energía, puede reducir la
    contaminación con bióxido de carbono cerca de una tonelada. Únase al NRDC (en inglés) en nuestra campaña contra el calentamiento global.